데이터 저장과 연산까지 하나의 칩으로
"저전력 AI 및 뉴로모픽 칩 기술 지평 확장"

인 메모리 컴퓨팅 연구 논문을 작성한 제1저자 정승철 삼성전자 종합기술원 전문연구원(왼쪽)과 공동교신저자로 참여한 김상준 종합기술원 마스터(중앙), 함돈희 종합기술원 펠로우 및 하버드대학교 교수./사진=삼성전자
인 메모리 컴퓨팅 연구 논문을 작성한 제1저자 정승철 삼성전자 종합기술원 전문연구원(왼쪽)과 공동교신저자로 참여한 김상준 종합기술원 마스터(중앙), 함돈희 종합기술원 펠로우 및 하버드대학교 교수./사진=삼성전자

[포쓰저널=문기수 기자] 삼성전자가 인간의 뇌 처럼 데이터의 저장과 연산을 하나의 칩 안에서 저전력으로 수행할 수 있는 차세대 AI(인공지능) 반도체 기술을 세계 최초로 개발했다.

삼성전자 연구진이 MRAM(자기저항메모리)을 기반으로 한 인-메모리(In-Memory) 컴퓨팅을 세계 최초로 구현하고, 연구 결과를 12일(영국 현지시각) 국제 학술지 '네이처(Nature)'에 게재했다고 밝혔다.

이번 연구는 삼성전자 종합기술원 정승철 전문연구원이 제1저자로, 함돈희 종합기술원 펠로우 및 하버드대학교 교수와 김상준 종합기술원 마스터가 공동 교신저자로 참여했다.

삼성전자 종합기술원, 반도체연구소, 파운드리사업부 연구원들도 공동으로 연구에 참여했다.

기존 컴퓨터는 데이터의 저장을 담당하는 메모리 칩과 데이터의 연산을 책임지는 프로세서 칩을 따로 나누어 구성한다.

인-메모리 컴퓨팅은 메모리 내에서 데이터의 저장 뿐 아니라 데이터의 연산까지 수행하는 최첨단 칩 기술이다. 메모리 내 대량의 정보를 이동 없이 메모리 내에서 병렬 연산하기 때문에 전력 소모가 현저히 낮아, 차세대 저전력 인공지능(AI) 칩을 만드는 유력한 기술로 주목받고 있다.

RRAM(저항메모리, Resistive RAM)과 PRAM(상변화메모리, Phase-change RAM) 등 비휘발성 메모리를 활용한 인-메모리 컴퓨팅의 구현은 지난 수년간 전 세계적으로 관심이 높은 연구 주제였다.

MRAM(Magnetoresistive Random Access Memory)은 전원이 꺼지면 저장된 데이터가 사라지는 휘발성 메모리와 달리 전원의 유무와 상관없이 데이터를 저장할수 있다는 것이 특징이다.

하지만, 데이터 안정성이 높고 속도가 빠른 장점을 가지고 있음에도 불구하고, MRAM은 정보를 저장할때 필요한 전력의 양이 크다는 단점 때문에 그동안 인-메모리 컴퓨팅으로 구현되지 못했다.

삼성전자 연구진은 이러한 MRAM의 한계를 기존의 '전류 합산' 방식이 아닌 새로운 개념의 '저항 합산' 방식의 인-메모리 컴퓨팅 구조를 제안함으로써 저전력 설계에 성공했다.

삼성전자 연구진은 MRAM 기반 인-메모리 컴퓨팅 칩의 성능을 인공지능 계산에 응용해 숫자 분류에서는 최대 98%, 얼굴 검출에서는 93%의 정확도로 동작하는 것을 검증했다.

이번 연구는 시스템 반도체 공정과 접목해 대량 생산이 가능한 비휘발성 메모리인 MRAM을 세계 최초로 인-메모리 컴퓨팅으로 구현하고, 차세대 저전력 AI 칩 기술의 지평을 확장했다는데 큰 의미가 있다고 삼성전자 측은 강조했다.

삼성전자 종합기술원 정승철 전문연구원은 "인-메모리 컴퓨팅은 메모리와 연산이 접목된 기술로, 기억과 계산이 혼재되어 있는 사람의 뇌와 유사한 점이 있다"며 "이번 연구가 향후 실제 뇌를 모방하는 뉴로모픽 기술의 연구 및 개발에도 도움이 될 수 있을 것"이라고 말했다.

삼성전자는 초격차 메모리 기술 역량을 시스템 반도체 기술과 접목해 차세대 컴퓨팅 및 인공지능 반도체 분야에서 지속적으로 기술 리더십을 확장해 나갈 계획이다.

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